শেষ বারের মতো অজিরা পাকিস্তানে গিয়েছিল ১৯৯৮ সালে। এর মধ্যে কেটে গেছে দুই যুগ। দীর্ঘ এই বিরতির পর আবারও পাকিস্তানের মাটিতে খেলতে যাচ্ছে তারা। এই সফরে তারা তিনটি করে টেস্ট ও ওয়ানডে এবং একটি টি-টোয়েন্টিতে অংশ নেবে।

শুক্রবার (৪ ফেব্রুয়ারি) খবরটি নিশ্চিত করেছে ক্রিকেট অস্ট্রোলিয়া (সিএ)।

গত বছর নিরাপত্তা ঝুঁকিকে কারণ হিসেবে দেখিয়ে পাকিস্তান সফর থেকে সরে দাঁড়িয়েছিল নিউজিল্যান্ড ও ইংল্যান্ড। এরপর অস্ট্রেলিয়ার এই সফর পাকিস্তানের জন্য সুখবরই।

তারকা অস্ট্রেলিয়ান অলরাউন্ডার গ্লেন ম্যাক্সওয়েল সম্ভবত পাকিস্তান সফরে নাও যেতে পারেন। এসময় তিনি বাগদত্তা ভিনি রামনের সঙ্গে বিয়ের পরিকল্পনা করতে পারেন।

জোশ হ্যাজলউডও বলেছেন, অনেক খেলোয়াড় তাদের পরিবারের সঙ্গে কথা বলবেন এবং তারপর সিদ্ধান্ত নেবেন।

এদিকে পাকিস্তান সফরে ‘পূর্ণ শক্তির কাছাকাছি’ স্কোয়াড আশা করে অস্ট্রেলিয়ার টেস্ট অধিনায়ক প্যাট কমিন্স বলেছেন, যে খেলোয়াড়রা এই সফরে যেতে চান না, তাদের জন্যও পূর্ণ সমর্থন থাকবে।

আগামী চার মার্চ শুরু হবে দুই দলের টেস্ট সিরিজ। ম্যাচ তিনটির ভেন্যু যথাক্রমে রাওয়ালপিন্ডি, করাচি ও লাহোর। ২৯ মার্চ থেকে শুরু হতে যাওয়া তিন ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজ গড়াবে রাওয়ালপিন্ডিতে। একই ভেন্যুতে ৫ এপ্রিল হবে সিরিজের একমাত্র টি-টোয়েন্টি।

অস্ট্রেলিয়া-পাকিস্তান সফরের সূচি:

৪-৮ মার্চ – প্রথম টেস্ট – রাওয়ালপিন্ডি

১২-১৬ মার্চ – দ্বিতীয় টেস্ট – করাচি

২১-২৫ মার্চ – তৃতীয় টেস্ট – লাহোর

২৯ মার্চ – প্রথম ওয়ানডে – রাওয়ালপিন্ডি

৩১ মার্চ – দ্বিতীয় ওয়ানডে – রাওয়ালপিন্ডি

২ এপ্রিল – তৃতীয় ওয়ানডে – রাওয়ালপিন্ডি

৫ এপ্রিল – একমাত্র টি টোয়েন্টি – রাওয়ালপিন্ডি