সৌদি আরবের মক্কায় পবিত্র হজের আনুষ্ঠানিকতা শুরু হয়েছে আজ (বুধবার)। কয়েক লাখ ধর্মপ্রাণ মুসলমান কা’বা তওয়াফের মাধ্যমে হজ কার্যক্রম শুরু করেছেন।

এ বছর পূর্ণ ডোজ টিকাপ্রাপ্ত ১০ লাখ মুসলিম হজ পালনে মক্কায় সমবেত হয়েছেন। তাদের মধ্যে ৮ লাখ ৫০ হাজার বিশ্বের বিভিন্ন দেশ থেকে এসেছেন। বাকিরা সৌদি আরবের নাগরিক। চলতি বছর করোনার বিধিনিষেধের কড়াকড়ি না থাকায় মাস্কবিহীন অবস্থায় হজ পালন করছে মানুষ।

করোনা মহামারির কারণে গেলো দুই বছর সীমিত সংখ্যক লোকের হজ পালনের সুযোগ পেয়েছিল। দীর্ঘ বিরতির পর এবার ১০ লাখ লোক হজ পালনের সুযোগ পেলো।

মক্কায় মসজিদুল হারাম চত্বরে স্বর্ণালী হরফ খচিত কালো কাপড়ে আবৃত পবিত্র কাবাগৃহের ‘তওয়াফ’ এবং অল্লাহর কাছে ক্ষমা ও দোয়া চাওয়ার মাধ্যমে হজের প্রথম আনুষ্ঠানিক কার্যক্রম শুরু হচ্ছে।

সামর্থ্যবান প্রত্যেক মুসলিমের জন্য জীবনে একবার হজ পালন করা ইসলামের অবশ্য পালনীয় পাঁচটি স্তম্ভের একটি অন্যতম ভিত্তি।

আন্তর্জাতিক গণমাধ্যমগুলো জানিয়েছে, মঙ্গলবার বিকেলে সাদা এহরামের পোশাক পরিহিত নারী ও পুরুষরা কা’বা চত্বরে পাশাপাশি হেঁটে কা’বা শরীফ তওয়াফ করেছেন। তাদের বেশির ভাগেরই মাস্ক ছিল না, যদিও কর্তৃপক্ষ গত মাসে বলেছিল কা’বা চত্বরে মাস্ক পড়া বাধ্যতামূলক।