দ্বিতীয় দফা করোনার ওয়েবে ব্রিটিনে প্রতিদিনই বাড়ছে আক্রান্ত ও মৃতের সংখ্যা। শনিবার সরকারি হিসাব মতে আক্রান্ত হয়েছেন ২৪,০১২ জন, মৃত্যু হয়েছে ১৭৪ জনের। করোনা আতঙ্কে কাঁপছে ব্রিটেন। সংক্রমণ ঠেকাতে সরকারিভাবে নেয়া হয়েছে বেশকিছু বাধ্যবাধকতা। সমগ্র ব্রিটেনে চলছে লকডাউন। ঠিক এই সময় অতিউৎসাহী একটি গোষ্ঠী সরকারি বিধি-নিষেধ অমান্য করে লকডাউনবিরোধী বিক্ষোভ-সমাবেশ করতে চাইলে পুলিশ ১৮ জনকে গ্রেপ্তার করেছে।

শনিবার দুপুরে পৃথক পৃথক দুটি লকডাউনবিরোধী র‌্যালি থেকে মোট ১৮ জন বিক্ষোভকারীকে গ্রেপ্তার করা হয়।

লকডাউনবিরোধী র‌্যালি নিয়ে সেন্ট্রাল লন্ডনের ট্রাফগার স্কয়ারে পৌঁছার আগে বিক্ষোভকারীরা বাকিংহাম রাজপ্রাসাদের বাইরে পুলিশের সাথে সংঘর্ষে জড়িয়ে পড়ে। এসময় কয়েকজন বিক্ষোভকারীর হাতে ‘ফ্রিডম বা স্বাধীনতা’ এবং ‘অত্যাচার’ লেখা প্লেকার্ড দেখা যায়। এখান থেকে ১৫ জনকে আটক করা হয়।

অন্যদিকে ওয়েস্টমিনিস্টার ব্রিজ অতিক্রম করে আরেকটি গ্রুপ ট্রাফলগার স্কয়ারে যাবার সময় আরো তিনজনকে আটক করা হয়।

পুলিশ জানায়, তারা বিক্ষোভকারীদের সামাজিক দূরত্ব বজায় রাখার আহবান জানালে বিক্ষোভকারীরা পুলিশের সাথে তর্কে জড়িয়ে পড়ে এবং কয়েকজন বিক্ষোভকারী পুলিশের বাধা অমান্য করে এগুতে থাকলে পুলিশ বিক্ষোভকারীদের থামানোর চেষ্টা করলে সেখানে সহিংসতার সৃষ্টি হয়।

প্রবাল/মইম